Covid-19 : l’Australie interdit à ses ressortissants vivant en Inde de rentrer au pays sous peine de prison

Pour se protéger de la pandémie, l’Australie, qui applique la stratégie «zéro Covid», empêche ses ressortissants de rentrer chez eux.

Les contrevenants s’exposent à une amende de plus de 42 000 euros et à cinq ans d’emprisonnement.

 

Fermer les portes du pays à ses propres ressortissants, c’est un pas que l’Australie n’avait jamais franchi depuis le début de la pandémie malgré le bouclage de ses frontières internationales dès le mois de mars 2020.

«On ne peut pas empêcher les Australiens de rentrer chez eux», avait toujours défendu le premier ministre, Scott Morrison. Lundi 3 mai, le gouvernement a changé son fusil d’épaule.

 

Face à la grave dégradation de la situation sanitaire en Inde, il a interdit d’entrée sur le territoire national, jusqu’au 15 mai, toute personne ayant séjourné dans ce pays durant les quatorze jours précédant son voyage, y compris ses 9 000 citoyens actuellement bloqués sur place. Les contrevenants s’exposent à une amende de 66 600 dollars australiens (42 800 euros) et à cinq ans de prison.

 

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«Le gouvernement ne prend pas cette décision à la légère mais il est crucial de préserver l’intégrité de la santé publique australienne et de son système de quarantaine qui ont permis de réduire le nombre de cas de Covid à un niveau acceptable», a justifié, vendredi, le ministre de la santé, Greg Hunt. Depuis plus d’un an, toute personne arrivant sur l’île-continent est placée en quarantaine dans un hôtel. Fin avril, le nombre de cas positifs enregistrés dans ces structures a bondi de 90 à 143 cas en une semaine. Parmi les malades, 57 % revenaient d’Inde contre seulement 10 % en mars. Une hausse significative du nombre d’individus contaminés synonyme d’un risque accru de propagation de l’épidémie.

Seulement 910 morts

A la mi-avril, l’un d’eux a transmis le SARS-CoV-2 à d’autres voyageurs dans un hôtel de la ville de Perth, en Australie-Occidentale.

Le premier ministre local, Mark McGowan, qui a immédiatement décrété un confinement de trois jours pour empêcher le virus de se répandre dans l’Etat, a accusé le gouvernement fédéral d’autoriser trop de ressortissants à revenir de cette zone à risque. Depuis le début de la pandémie, grâce à une stratégie «zéro Covid», l’Australie déplore moins de 30 000 cas et seulement 910 morts. Le coronavirus a quasi disparu du pays.

Mais, ces derniers mois, à la suite de l’apparition de nouveaux variants plus contagieux, les autorités ont dû contenir une douzaine de «fuites» de ces établissements hôteliers. Dès le 27 avril, elles ont suspendu les vols venant d’Inde avant d’étendre les mesures de restriction à tous les voyageurs en provenance du pays.

Lemonde

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